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La acupuntura, a examen

Un aura de confusión rodea a la acupuntura. No está clara su historia ni las bases de su funcionamiento y, sobre todo, no está clara su supuesta eficacia. Más allá del efecto placebo, los estudios científicos (ya casi 4.000) tratan de examinar su verdadera utilidad.

¿Hay algo que rescatar de las terapias alternativas?

Una controvertida columna en la prestigiosa revista científica Nature defendió el estudio de las terapias alternativas. Aun admitiendo que no funcionan como sus practicantes proclaman, su autora instaba a valorar los beneficios que aportan a través del efecto placebo. Recibió una gran cantidad de críticas, pero sus detractores coinciden en algo: deberían estudiarse los mecanismos por los que estas pseudoterapias fraudulentas logran ciertos resultados. Quizá la medicina podría aprovecharlos.

Los genes del placebo: la piedra y la arena

El efecto placebo es el curioso proceso por el que un tratamiento teóricamente inerte puede actuar sobre una enfermedad. Ese efecto complica mucho las investigaciones. Y ahora se añade un punto más: la sensibilidad al placebo podría en parte venir dictada a partir de los genes. Es lo que empieza a conocerse como el placeboma. En el fondo, es “la piedra y la arena”.

Enfermedad, remedios, placebos y dudas (I)

‘Placebo’ es una palabra tomada del latín placebo (complacer). En la medicina moderna, un placebo no es más que una píldora preparada con las mismas características externas, con la misma apariencia que el medicamento real, pero que, en cambio, no contiene el principio activo del medicamento que se estudia.