Etiqueta: Microbioma

Excrementos que salvan vidas

Elefantes, insectos, conejos, rumiantes y koalas comen esporádicamente caca de los demás en busca de vitaminas, minerales o bacterias de las que sus aparatos digestivos carecen. A los humanos les da más reparo pero también tienen sus estrategias y no, no se trata de coprofagia sino de un meticuloso procedimiento médico indicado en contadas ocasiones pero con un éxito casi del 100%. Se trata del trasplante de microbiota fecal.

B·Debate / El microbioma: de último órgano a nueva frontera

En cada ser humano habitan unos 100 billones de bacterias, de unos 10.000 tipos diferentes, que suman una media de 2 kilogramos de peso. Y si en el pasado se soñaba con vivir libres de microorganismos, hoy se sabe lo equivocada que era tal aspiración.

No todo es lo que parece: sobre “Algunos virus buenos”

Los virus pueden parecer una forma de maldad pura. Pero no todo es lo que parece: algunos pueden ayudar al desarrollo intestinal, otros participan en el crecimiento del sistema nervioso y de la placenta, e incluso pueden ser aprovechados para combatir el cáncer. Del gen egoísta a los nuevos memes.

La historia y las consecuencias de la “hipótesis de la higiene”

Limpiar la casa constantemente, lavar los platos a máquina o huir de la tierra del campo puede aumentar las alergias y el desarrollo de enfermedades autoinmunes. Es la llamada hipótesis de la (excesiva) higiene.

“Los fármacos psicobióticos ya no son ciencia ficción”

No ha cumplido treinta años y ya tiene su propio laboratorio en el Instituto de Tecnología de California. Elaine Hsiao estudia cómo las bacterias del intestino interaccionan con el cerebro y qué papel desempeñan en el desarrollo del autismo.

Yogures y bacterias contra la ansiedad

Las bacterias convecinas de nuestras propias células no se comportan como meros comensales. Además de realizar múltiples funciones propician cambios que hasta hace poco se hubieran considerado poco menos que inverosímiles. Un último ejemplo: los ratones alimentados con una bacteria presente en algunos yogures muestran un comportamiento menos ansioso en el laboratorio. Falta mucho por saber, pero se va confirmando la conexión entre el microbioma digestivo y el cerebro, dejando claro, por si aún quedaba alguna duda, que no estamos solos.

El cuerpo humano es un ecosistema

El proyecto Genoma Humano secuenció la información genética contenida en el 10% de las células que forman el cuerpo humano. El 90 % restante no son células humanas sino un auténtico ecosistema de, más o menos, 100 billones de bacterias que habitan pacíficamente en el interior del intestino. Su estudio está cambiando el tratamiento de las patologías gastrointestinales, las dolencias cardiovasculares e incluso trastornos como el autismo.

¿Comemos información? Hallado ARN de plantas en humanos

Científicos chinos han visto que en nuestro interior también tenemos ARN vegetal, concretamente un tipo de ARN conocido como microARN. Es decir, que cuando comemos verduras, o cereales, por ejemplo, algo tan intrínseco de ellos pasa a formar parte de nosotros, y además sigue actuando en nuestro interior.

Microbioma: el último órgano

Si el corazón pesa de media unos 300 gramos, el conjunto de bacterias que nos puebla llega hasta los 2 kilogramos. De hecho, se calcula que existen hasta 100 billones en nuestro cuerpo, lo que supone que por cada célula propia hay al menos 9 bacterias. Esta población es diferente en cada uno de nosotros, y dicha variación puede influir en trastornos tan diversos como las caries, el asma, las alergias, la diabetes o hasta el autismo.