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No pienses en el elefante de la crisis climática (lenguaje y debate político)

El 17 de mayo, el periódico inglés ‘The Guardian’ actualizó su guía de estilo: ahora recomienda no usar el término ‘cambio climático’, sino ‘crisis’ o ‘emergencia climática’; sustituir la expresión ‘escépticos del clima’ por ‘negadores de la ciencia del clima’. ¿Es importante el lenguaje? ¿No es una menudencia frente a la realidad, ese bloque ajeno y objetivo?
Vaya si es importante.

La medicina atrapada por las palabras

Tan importante es nombrar las cosas como hacerlo bien, y los especialistas ya han dado el aviso: el proceso por el que se bautiza a las enfermedades amenaza a la ciencia médica. Incluso hay quien afirma que lo que llamamos ‘esquizofrenia’ no existe. Una corriente crítica pide que se llame a las enfermedades por lo que son, no por cómo se muestran. De lo contrario, la investigación y los pacientes pagarán las consecuencias.

Eventos, cátedras, revistas y unidades de cultura: acciones de ciencia sobre la ciudad (y más allá)

Las formas de hacer presente la ciencia pueden adquirir las más diversas formas, presencias y niveles. Hay veces que usan la red o los medios, otras conforman espectáculos o tertulias, charlas o revistas. Este es un paisaje no exhaustivo de algunas de ellas. Su impacto es, la mayoría de las veces, subjetivo, pero ciertas iniciativas parecen estar consiguiendo un efecto multiplicador: más allá de una intención global, generan un ambiente propicio en las ciudades y lugares que las promocionan. Es, como se dice, una labor de agitación y propaganda, un bien en sí mismo.

La próxima Vuelta Ciclista puede ganarla… el aire

Ir en pelotón y a rueda frena la resistencia ofrecida por el aire, lo que puede suponer una tremenda ventaja, como muestran los estudios científicos. Las cifras son superiores incluso a las esperadas, y algunos resultados son sorprendentes: un coche detrás del ciclista en una contrarreloj de 50 kilómetros reduce también la resistencia del aire hasta el punto de poder hacerle ganar incluso más de un minuto.

Elecciones generales: las ideas, la culpa y la vergüenza posmodernista

En muchas ocasiones, y a pesar de las evidencias, los poderosos no muestran indicio alguno de sentirse culpables por sus hechos y/o usan su poder para evitar el castigo. Huyen de la culpa, que es la forma en que la mayoría de las culturas occidentales, individualistas, imponen su comportamiento moral. El sentimiento de vergüenza, mucho más típico de las sociedades orientales, parece especialmente útil en estas situaciones. Es una vergüenza posmodernista renacida, con sus ventajas y peligros.

Nuevos modelos de periodismo científico: hacia la esperanza

«La crisis económica avanzó pareja a lo que muchos llamaron la crisis del periodismo. La falta de recursos obligó al cierre de cabeceras, al recorte de salarios y de trabajadores y a la sensación de estar perdiendo un valor nuclear. El periodismo científico no fue ni mucho menos ajeno a ello. Acostumbrado a ocupar un papel lateral, fue de los primeros en acusar el golpe y sus secciones acabaron por ser de las más castigadas. Sin embargo, existen nuevas formas y ejemplos para la esperanza».

En el inicio del cáncer: una lupa para investigar el Big Bang tumoral

El cáncer es una de las enfermedades más estudiadas, pero aún no se conocen el proceso y las condiciones exactas que lo inician. Sorprendentemente, un nuevo estudio publicado en la revista Science ha encontrado que, en los esófagos de adultos sin cáncer, hasta la mitad de las células contiene alguna mutación cancerígena. Sus resultados invitan también a plantear nuevas teorías sobre el envejecimiento.

´Border´ y las feromonas: oler la culpa

Las feromonas son un canal invisible de comunicación entre miembros de una misma especie. Resultan clave en animales como las hormigas, las abejas o los ratones, pero ¿existe también entre los seres humanos ese intercambio de señales? Aunque no hay pruebas definitivas, los investigadores mantienen una “mente abierta”.

Las mujeres en la ciencia: una distopía en directo

«¿Qué pasa con la ciencia y las mujeres? Hay una diferencia abismal por género en la elección de estudios: las chicas parecen huir de las ciencias consideradas duras, como la física o la ingeniería. Aunque es posible que existan diferencias entre los cerebros masculino y femenino, estas parecen mínimas en comparación con la disparidad de elecciones. Los motivos son múltiples y poderosos: al techo de cristal se le unen un techo de papel —la falta de referentes femeninos en los medios— y una cultura de la brillantez eminentemente masculina, entre muchos otros. Los datos llevan a pensar que estamos viviendo una distopía en directo. Pero hay formas de revertirla».

Margarita Salas: “No hace falta ser un genio para ser buena científica, yo soy una persona normal”

Es un icono de la investigación en España. La que fuera discípula de Severo Ochoa en la década de los 60 acaba de cumplir 80 años y sigue yendo cada día al laboratorio. Hablamos de sus descubrimientos y patentes, de la discriminación por género y por edad, y de las condiciones de la ciencia actual. Sus palabras son un pedazo de historia de la ciencia.