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Los futuros bebés son las nuevas fronteras

Las posibilidades de las nuevas técnicas de edición genética son enormes, casi tantas como debates suscita. Si los biólogos pasan a ser los pequeños grandes cirujanos esto no solo permitirá mejorar las investigaciones, también promete instaurar nuevas terapias y –y aquí vienen los debates y las fronteras– modificar embriones humanos. ¿Tienen derecho los padres a escoger los rasgos de sus hijos? La posibilidad de mejorarlos, ya sea en salud, ya sea en rasgos, ¿no crearía un clasismo genético con razas basadas en la economía? En el fondo, ¿no ha estado sucediendo esto ya?

F. Mojica: “Estoy viviendo la revolución CRISPR con agobio y felicidad”

La nueva herramienta de edición del genoma se considera ya la gran panacea en el campo de la biología y la medicina. Un artículo en la revista ‘Cell’ titulado ‘Los héroes de CRISPR’ cuenta la historia de su descubrimiento desde sus orígenes en Alicante y rescata la figura de su iniciador, el microbiólogo Francisco Mojica. Abrumado por la atención que está recibiendo, este investigador, que nos confiesa que ni siquiera tiene móvil, se muestra humilde: “No creo que haya hecho tanto como para merecer esto. Yo solo hice lo que había que hacer en su momento”.

Crispr: el sueño de editar el libro de la vida

Los biólogos llevan años deseando reescribir a su gusto el mensaje genético del ADN, pero las herramientas disponibles hasta hace poco eran caras y farragosas. Ahora, unas tijeras llamadas CRISPR/Cas9 permiten hacerlo de forma tan sencilla que prometen revolucionar la terapia génica. Hay quienes ya han probado a rediseñar embriones humanos a la carta, pero la nueva técnica no está exenta de riesgos, tanto técnicos como éticos. A pesar de ello, la revista Science acaba de elegirla como el avance científico más importante del año.