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La historia y las consecuencias de la “hipótesis de la higiene”

Limpiar la casa constantemente, lavar los platos a máquina o huir de la tierra del campo puede aumentar las alergias y el desarrollo de enfermedades autoinmunes. Es la llamada hipótesis de la (excesiva) higiene.

“Los fármacos psicobióticos ya no son ciencia ficción”

No ha cumplido treinta años y ya tiene su propio laboratorio en el Instituto de Tecnología de California. Elaine Hsiao estudia cómo las bacterias del intestino interaccionan con el cerebro y qué papel desempeñan en el desarrollo del autismo.

Yogures y bacterias contra la ansiedad

Las bacterias convecinas de nuestras propias células no se comportan como meros comensales. Además de realizar múltiples funciones propician cambios que hasta hace poco se hubieran considerado poco menos que inverosímiles. Un último ejemplo: los ratones alimentados con una bacteria presente en algunos yogures muestran un comportamiento menos ansioso en el laboratorio. Falta mucho por saber, pero se va confirmando la conexión entre el microbioma digestivo y el cerebro, dejando claro, por si aún quedaba alguna duda, que no estamos solos.

El cuerpo humano es un ecosistema

El proyecto Genoma Humano secuenció la información genética contenida en el 10% de las células que forman el cuerpo humano. El 90 % restante no son células humanas sino un auténtico ecosistema de, más o menos, 100 billones de bacterias que habitan pacíficamente en el interior del intestino. Su estudio está cambiando el tratamiento de las patologías gastrointestinales, las dolencias cardiovasculares e incluso trastornos como el autismo.

Microbioma: el último órgano

Si el corazón pesa de media unos 300 gramos, el conjunto de bacterias que nos puebla llega hasta los 2 kilogramos. De hecho, se calcula que existen hasta 100 billones en nuestro cuerpo, lo que supone que por cada célula propia hay al menos 9 bacterias. Esta población es diferente en cada uno de nosotros, y dicha variación puede influir en trastornos tan diversos como las caries, el asma, las alergias, la diabetes o hasta el autismo.