HeLa: la historia de unas células inmortales

Ésta es la historia de unas células inmortales. O de lo que muchas veces es lo mismo: de una línea celular. Y si muchas historias contienen en realidad varias, ésta contiene al menos tres líneas que se suceden y que se entrelazan: las células, las personas, el debate.

La ley muleta

El verano discurre como tantos otros y las noticias, como suele ser habitual, traen más paja que de costumbre. Aun así, siempre podemos buscar lo que se esconde tras esos titulares que devoramos velozmente antes de darnos el chapuzón.

El futuro de los trasplantes: esculturas rellenables

El hospital Gregorio Marañón ha iniciado un proyecto para desarrollar corazones bioartificiales. Tras ‘vaciar’ varios corazones de donantes, ahora se rellenarán con células madre de los propios pacientes. En caso de éxito, se conseguiría aumentar el número de órganos disponibles, disminuyendo las posibilidades de rechazo.

Enfermedad, remedios, placebos y dudas (y II)

Aunque, hasta hace poco, el efecto placebo era considerado todavía un fenómeno exclusivamente psicológico e, incluso, un poco esotérico, ahace años que diversos grupos de investigación estudian los mecanismos por los que tiene lugar. Y ya se han empezado a descubrir algunos de los procesos fisiológicos del organismo que intervienen.

Enfermedad, remedios, placebos y dudas (I)

‘Placebo’ es una palabra tomada del latín placebo (complacer). En la medicina moderna, un placebo no es más que una píldora preparada con las mismas características externas, con la misma apariencia que el medicamento real, pero que, en cambio, no contiene el principio activo del medicamento que se estudia.

¿Para qué sirve leer? La utilidad de la ficción

El año pasado, un grupo de la Universidad de Washington publicó un artículo llamativo, pero en el fondo no alejado de la intuición: en su estudio escogieron 28 participantes y les dieron a leer un texto de ficción. Mientras, analizaban por resonancia magnética las partes del cerebro que más trabajaban al leer. Las conclusiones, contundentes: los lectores no eran sujetos pasivos, en ellos se activaban las mismas áreas cerebrales que cuando vivían la “realidad”.

Telómeros y ratones: ¿acaso podemos rejuvenecer?

A finales de noviembre, unos investigadores bostonianos publicaron en Nature los resultados de un estudio en el que habían conseguido revertir el envejecimiento de los tejidos en ratones modificados genéticamente.

Microbioma: el último órgano

Si el corazón pesa de media unos 300 gramos, el conjunto de bacterias que nos puebla llega hasta los 2 kilogramos. De hecho, se calcula que existen hasta 100 billones en nuestro cuerpo, lo que supone que por cada célula propia hay al menos 9 bacterias. Esta población es diferente en cada uno de nosotros, y dicha variación puede influir en trastornos tan diversos como las caries, el asma, las alergias, la diabetes o hasta el autismo.

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