Ritmos biológicos (2): los relojes, la epigenética y…¿el vino?

La naturaleza, nosotros incluidos, genera ritmos por doquier. En nuestro caso, un conjunto de ellos son los que reciben el nombre de ritmos circadianos (del latín: alrededor del día), que oscilan con una periodicidad de unas 24 horas (pero que no son nuestros en exclusiva: los presentan el resto de animales, las plantas e incluso las algas y las bacterias).

Vacunas para todos los gustos (cáncer, alzhéimer, infartos, obesidad o drogas)

Numerosas investigaciones buscan dar un giro que podríamos considerar en cierto modo radical. Lo que buscan es diseñar vacunas que nada o poco tienen que ver con las hasta ahora conocidas: vacunas que no se dirigen contra virus o bacterias, sino que lucharán contra el cáncer, el alzhéimer, el tabaco o los infartos.

La creatividad, o cómo soñar un anillo para el carbono

“Una tarde de verano estaba regresando en el último bus a través de las calles desiertas de la ciudad. Iba sentado en el exterior como era mi costumbre…. cuando caí en una especie de ensueño, y he aquí que los átomos comenzaron a brincar ante mis ojos. Hasta ese momento, cada vez que estos seres diminutos habían aparecido ante mí, lo habían hecho en movimiento.” Kekulé.

¿Comemos información? Hallado ARN de plantas en humanos

Científicos chinos han visto que en nuestro interior también tenemos ARN vegetal, concretamente un tipo de ARN conocido como microARN. Es decir, que cuando comemos verduras, o cereales, por ejemplo, algo tan intrínseco de ellos pasa a formar parte de nosotros, y además sigue actuando en nuestro interior.

Electricidad contra la ‘tristeza’

Una de cada cinco personas sufrirá una depresión a lo largo de su vida. De éstas, una de cada cinco terminará no respondiendo a ningún tipo de tratamiento. Es lo que se conoce como depresión mayor resistente. Ahora, una técnica de estimulación eléctrica parece ofrecer una cierta esperanza.

HeLa: la historia de unas células inmortales

Ésta es la historia de unas células inmortales. O de lo que muchas veces es lo mismo: de una línea celular. Y si muchas historias contienen en realidad varias, ésta contiene al menos tres líneas que se suceden y que se entrelazan: las células, las personas, el debate.

La ley muleta

El verano discurre como tantos otros y las noticias, como suele ser habitual, traen más paja que de costumbre. Aun así, siempre podemos buscar lo que se esconde tras esos titulares que devoramos velozmente antes de darnos el chapuzón.

El futuro de los trasplantes: esculturas rellenables

El hospital Gregorio Marañón ha iniciado un proyecto para desarrollar corazones bioartificiales. Tras ‘vaciar’ varios corazones de donantes, ahora se rellenarán con células madre de los propios pacientes. En caso de éxito, se conseguiría aumentar el número de órganos disponibles, disminuyendo las posibilidades de rechazo.

Enfermedad, remedios, placebos y dudas (y II)

Aunque, hasta hace poco, el efecto placebo era considerado todavía un fenómeno exclusivamente psicológico e, incluso, un poco esotérico, ahace años que diversos grupos de investigación estudian los mecanismos por los que tiene lugar. Y ya se han empezado a descubrir algunos de los procesos fisiológicos del organismo que intervienen.

Enfermedad, remedios, placebos y dudas (I)

‘Placebo’ es una palabra tomada del latín placebo (complacer). En la medicina moderna, un placebo no es más que una píldora preparada con las mismas características externas, con la misma apariencia que el medicamento real, pero que, en cambio, no contiene el principio activo del medicamento que se estudia.

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