Categoría: Miscelánea

Genes ocultos en el ADN ‘basura’: una nueva sorpresa en el mapa de la vida

Hace ya casi 20 años del Proyecto Genoma Humano y, sin embargo, aún no sabemos cuántos genes tenemos. Recientemente, en porciones de ADN de ratón que se consideraban ‘basura’ se ha encontrado un gen esencial en procesos autoinmunes. Los investigadores creen que el hallazgo es extensible a humanos y proponen cientos de candidatos adicionales. Se abre toda una vía de estudios y repercusiones.

La próxima Vuelta Ciclista puede ganarla… el aire

Ir en pelotón y a rueda frena la resistencia ofrecida por el aire, lo que puede suponer una tremenda ventaja, como muestran los estudios científicos. Las cifras son superiores incluso a las esperadas, y algunos resultados son sorprendentes: un coche detrás del ciclista en una contrarreloj de 50 kilómetros reduce también la resistencia del aire hasta el punto de poder hacerle ganar incluso más de un minuto.

Elecciones generales: las ideas, la culpa y la vergüenza posmodernista

En muchas ocasiones, y a pesar de las evidencias, los poderosos no muestran indicio alguno de sentirse culpables por sus hechos y/o usan su poder para evitar el castigo. Huyen de la culpa, que es la forma en que la mayoría de las culturas occidentales, individualistas, imponen su comportamiento moral. El sentimiento de vergüenza, mucho más típico de las sociedades orientales, parece especialmente útil en estas situaciones. Es una vergüenza posmodernista renacida, con sus ventajas y peligros.

Nuevos modelos de periodismo científico: hacia la esperanza

«La crisis económica avanzó pareja a lo que muchos llamaron la crisis del periodismo. La falta de recursos obligó al cierre de cabeceras, al recorte de salarios y de trabajadores y a la sensación de estar perdiendo un valor nuclear. El periodismo científico no fue ni mucho menos ajeno a ello. Acostumbrado a ocupar un papel lateral, fue de los primeros en acusar el golpe y sus secciones acabaron por ser de las más castigadas. Sin embargo, existen nuevas formas y ejemplos para la esperanza».

´Border´ y las feromonas: oler la culpa

Las feromonas son un canal invisible de comunicación entre miembros de una misma especie. Resultan clave en animales como las hormigas, las abejas o los ratones, pero ¿existe también entre los seres humanos ese intercambio de señales? Aunque no hay pruebas definitivas, los investigadores mantienen una «mente abierta».

Las mujeres en la ciencia: una distopía en directo

«¿Qué pasa con la ciencia y las mujeres? Hay una diferencia abismal por género en la elección de estudios: las chicas parecen huir de las ciencias consideradas duras, como la física o la ingeniería. Aunque es posible que existan diferencias entre los cerebros masculino y femenino, estas parecen mínimas en comparación con la disparidad de elecciones. Los motivos son múltiples y poderosos: al techo de cristal se le unen un techo de papel —la falta de referentes femeninos en los medios— y una cultura de la brillantez eminentemente masculina, entre muchos otros. Los datos llevan a pensar que estamos viviendo una distopía en directo. Pero hay formas de revertirla».

Margarita Salas: “No hace falta ser un genio para ser buena científica, yo soy una persona normal”

Es un icono de la investigación en España. La que fuera discípula de Severo Ochoa en la década de los 60 acaba de cumplir 80 años y sigue yendo cada día al laboratorio. Hablamos de sus descubrimientos y patentes, de la discriminación por género y por edad, y de las condiciones de la ciencia actual. Sus palabras son un pedazo de historia de la ciencia.

La ciencia y la lectura: una historia de dos sentidos

La investigación científica ha tratado de acercarse en los últimos años a los procesos cerebrales de la lectura -el correlato neuronal de las palabras-, incluyendo su capacidad para influir sobre la empatía. Al mismo tiempo, las humanidades están abrazando principios propios de la ciencia para «rescatarse a sí mismas». Sus relaciones viajan, forzosamente, en los dos sentidos.

¿Qué sucede cuando nos damos cuenta de que somos máquinas?

No hay muchas novelas que tengan en cuenta a la ciencia como parte de su historia, más allá de las encuadradas como ciencia ficción. “Quédate este día y esta noche conmigo”, de la escritora Belén Gopegui, habla de la importancia y de las connotaciones de Google como paradigma de la inteligencia artificial. Pero, sobre todo, cuestiona la existencia misma del mérito y de la libertad.

Bajas por paternidad: los gorilas macho tienen más “éxito” si cuidan a las crías

Un estudio sobre comportamiento animal rompe estereotipos sobre el cuidado de la descendencia: los gorilas macho tienen más ‘éxito’ si cuidan a las crías. Ahora que se equiparan permisos de maternidad y paternidad, y si necesita elegir referentes, que no le falten opciones.