Categoría: Biomedicina y salud

Electricidad contra la ‘tristeza’

Una de cada cinco personas sufrirá una depresión a lo largo de su vida. De éstas, una de cada cinco terminará no respondiendo a ningún tipo de tratamiento. Es lo que se conoce como depresión mayor resistente. Ahora, una técnica de estimulación eléctrica parece ofrecer una cierta esperanza.

HeLa: la historia de unas células inmortales

Ésta es la historia de unas células inmortales. O de lo que muchas veces es lo mismo: de una línea celular. Y si muchas historias contienen en realidad varias, ésta contiene al menos tres líneas que se suceden y que se entrelazan: las células, las personas, el debate.

El futuro de los trasplantes: esculturas rellenables

El hospital Gregorio Marañón ha iniciado un proyecto para desarrollar corazones bioartificiales. Tras ‘vaciar’ varios corazones de donantes, ahora se rellenarán con células madre de los propios pacientes. En caso de éxito, se conseguiría aumentar el número de órganos disponibles, disminuyendo las posibilidades de rechazo.

Enfermedad, remedios, placebos y dudas (y II)

Aunque, hasta hace poco, el efecto placebo era considerado todavía un fenómeno exclusivamente psicológico e, incluso, un poco esotérico, ahace años que diversos grupos de investigación estudian los mecanismos por los que tiene lugar. Y ya se han empezado a descubrir algunos de los procesos fisiológicos del organismo que intervienen.

Enfermedad, remedios, placebos y dudas (I)

‘Placebo’ es una palabra tomada del latín placebo (complacer). En la medicina moderna, un placebo no es más que una píldora preparada con las mismas características externas, con la misma apariencia que el medicamento real, pero que, en cambio, no contiene el principio activo del medicamento que se estudia.

Telómeros y ratones: ¿acaso podemos rejuvenecer?

A finales de noviembre, unos investigadores bostonianos publicaron en Nature los resultados de un estudio en el que habían conseguido revertir el envejecimiento de los tejidos en ratones modificados genéticamente.

Microbioma: el último órgano

Si el corazón pesa de media unos 300 gramos, el conjunto de bacterias que nos puebla llega hasta los 2 kilogramos. De hecho, se calcula que existen hasta 100 billones en nuestro cuerpo, lo que supone que por cada célula propia hay al menos 9 bacterias. Esta población es diferente en cada uno de nosotros, y dicha variación puede influir en trastornos tan diversos como las caries, el asma, las alergias, la diabetes o hasta el autismo.