All posts by Jesús Méndez

Escritor y periodista científico. MD, PhD

Cròniques CCCB: “La consciència: un viatge de la matèria a la imaginació.” (amb Ignacio Morgado)

Crònica de la primera xerrada del cicle de conferències “En els orígens de la ment humana” celebrat en el CCCB de Barcelona. Ignacio Morgado, catedràtic de psicologia en la UAB, ens va parlar del problema de la consciència i de “com la matèria i l’energia es transformen en imaginació”.

Sang artificial: més aprop de la ‘fàbrica’ de plaquetes

Fabricar sang artificial és una cosa que fins fa no res s’hauria emmarcat directament a la categoria de ciència-ficció. No obstant això, cada vegada estem més prop d’aconseguir-ho. Koji Eto, metge i investigador japonès i premi Fronteres del Coneixement va explicar recentment els seus progressos en l’obtenció de plaquetes a partir de cèl·lules de la pell. La seva aplicació contribuiria a disminuir la necessitat de donacions.

Allò que fa créixer els músculs

Isomètric o isotònic és part de l’argot de molts dels assidus als gimnasos. Coneixen bé les diferències entre cadascun dels exercicis i no tenen dubtes sobre què han de fer per a ressaltar un bíceps o definir un abdominal. El que no podien saber —perquè amb prou feines se sabia— era què passava a l’interior dels seus músculs per obtenir aquests resultats. Ara, un estudi realitzat a França, i que apunta a un tipus particular de cèl·lules mare, pot donar-los part de la informació que els mancava.

El greix que ens aprima és marró (i li agrada el fred)

Si cada cosa té un contrari, el greix tampoc n’és una excepció. Tot i que, en aquest cas, el contrari sembla que duu el mateix nom.

L’excés de greix és un dels enemics de la modernitat. En general, les cèl·lules del greix considerat normal –d’un color blanquinós– funcionen com un dipòsit al qual es recorre quan més energia es necessita, com durant un exercici continuat. Les cèl·lules de l’altre tipus de greix, el bru (o marró) són, però, molt peculiars. No produeixen energia perquè el cos la faci servir, sinó que produeixen calor.