Todos los artículos de Jesús Méndez

Escritor y periodista científico. MD, PhD

F. Mojica: “Estoy viviendo la revolución CRISPR con agobio y felicidad”

La nueva herramienta de edición del genoma se considera ya la gran panacea en el campo de la biología y la medicina. Un artículo en la revista ‘Cell’ titulado ‘Los héroes de CRISPR’ cuenta la historia de su descubrimiento desde sus orígenes en Alicante y rescata la figura de su iniciador, el microbiólogo Francisco Mojica. Abrumado por la atención que está recibiendo, este investigador, que nos confiesa que ni siquiera tiene móvil, se muestra humilde: “No creo que haya hecho tanto como para merecer esto. Yo solo hice lo que había que hacer en su momento”.

Ciencia para la política

Aplicar el método científico a la política se ha demostrado eficaz, aunque su implantación es lenta y aún muy desconocida para el gran público. Estos son algunos ejemplos, muchas de sus ventajas y algunas de sus limitaciones.

Alimentos en el candelero: el puzle de la nutrición

Tiene la ciencia de la nutrición un problema de base: está en constante movimiento, en permanente revisión. A pesar de las dudas que se generan, tal movimiento debería ser motivo de confianza, ya que cada versión tiende a ser más fiable y acertada que la anterior. Esto es lo que la ciencia dice ahora mismo sobre diez de los alimentos más polémicos.

Crispr: el sueño de editar el libro de la vida

Los biólogos llevan años deseando reescribir a su gusto el mensaje genético del ADN, pero las herramientas disponibles hasta hace poco eran caras y farragosas. Ahora, unas tijeras llamadas CRISPR/Cas9 permiten hacerlo de forma tan sencilla que prometen revolucionar la terapia génica. Hay quienes ya han probado a rediseñar embriones humanos a la carta, pero la nueva técnica no está exenta de riesgos, tanto técnicos como éticos. A pesar de ello, la revista Science acaba de elegirla como el avance científico más importante del año.

Nuevos y mejores humanos

Una muestra recoge ejemplos de innovación tecnológica que pueden y podrán mejorar las capacidades del ser humano. Las posibilidades son muchas, como lo son las preguntas que nos hace plantearnos.

Cerebros adictos en su lucha contra el párkinson

Tratamientos que mejoran el movimiento en pacientes con párkinson pueden destapar múltiples adicciones: al sexo, al juego, a nuevos o antiguos hobbies, a coleccionar muñecos de Papá Noel o a ordenar cajones de forma compulsiva. ¿La razón? Los circuitos del movimiento guardan relación con los de la recompensa y el placer.

La quimioterapia en mujeres embarazadas no parece afectar a los bebés

Los efectos de la quimioterapia en el feto son en gran parte desconocidos. Por ello, el diagnóstico de un cáncer durante el embarazo puede convertir el tratamiento en una encrucijada. Una nueva investigación apunta sin embargo a que, aunque suene paradójico, las formas de quimioterapia más comunes son seguras y no afectan al desarrollo de los niños.

Las metástasis cerebrales podrían necesitar un tratamiento distinto al del tumor primario

Un trabajo presentado en el Congreso Europeo del Cáncer celebrado recientemene en Viena ha analizado las características genéticas de 86 metástasis cerebrales, comparándolas con las de su tumor de origen. El estudio concluye que las metástasis evolucionan de forma diferente a como lo hace el tumor primario y, por ello, podrían necesitar un tratamiento independiente.

B·Debate / Biología Sintética: construir la vida para mejorarla (y entenderla)

La biología sintética es una ingeniería genética 2.0, porque no se limita a sumar componentes, sino que usa herramientas de la física, de la ingeniería o de las matemáticas para tener en cuenta las interacciones entre ellos. Todo ello para mejorar la vida, y para entenderla.

El sida, contra las cuerdas

Parte de la historia del virus, los logros, su problemática actual y las terapias más recientes y prometedoras.