Todos los artículos de Jesús Méndez

Escritor y periodista científico. MD, PhD

La técnica que nos reencontró con los neandertales (el otro era el mismo)

En un nuevo capítulo de humildad histórica y evolutiva, esta es la técnica que ha revelado a los neandertales como los artistas más antiguos hasta ahora conocidos. Cuando hicieron estas pinturas, ni el dinosaurio ni nosotros estábamos allí.

Detectan ocho tipos de cáncer en sangre antes de que se extiendan

Mediante un análisis de sangre, la nueva herramienta CancerSEEK es capaz de identificar ocho tipos de tumores en fases tempranas hasta en el 70% de los casos, lo que dispararía las opciones de tratamiento y curación. Sin embargo, se trata solo de un paso inicial. Estos test de cribado -muy sensibles a problemas como el sobrediagnóstico o los falsos positivos- deben mejorarse antes de plantearse su uso generalizado.

“Si miramos en los sueños podemos descubrir cosas interesantes sobre quiénes somos”

Nos pasamos 25 años de media en nuestra vida durmiendo, pero aún no sabemos para qué sirve exactamente el sueño ni lo que sucede mientras tiene lugar. Las técnicas más modernas están aprovechando electrodos para estudiarlo por primera vez desde dentro mismo del cerebro. Hablamos sobre sus implicaciones con Yuval Nir, pionero en este abordaje.

Operación Triunfo: conociendo el cerebro de Alfred a través del jazz

Alfred es el único participante de Operación Triunfo con formación en jazz, un estilo único para desentrañar qué hace la música en el cerebro. Cuando Amaia y Alfred se enfrentan a una misma canción, sus cerebros no se comportan igual.

El editor genético CRISPR explicado para principiantes

CRISPR son las siglas de una nueva técnica de edición genética que está revolucionando la biología. Las investigaciones se suceden vertiginosamente, pero ¿es tan importante como se dice? ¿Cuáles son sus aplicaciones? ¿Puede usarse ya para tratar alguna enfermedad?

¿Tienen ventaja Messi y Nadal por ser zurdos? El deporte a la luz de la evolución

Desde hace tiempo se observa que, en muchos deportes, hay más zurdos en la élite de lo que se podría prever por su proporción en la sociedad “de a pie”. ¿Se debe a que tienen alguna ventaja? Esta es una pequeña historia de los zurdos a lo largo de la evolución, la genética, el cerebro, el deporte y la lucha por la vida.

Aquí hay ciencia / ¿Hay algo independiente en la naturaleza?

¿Hay algo independiente en la naturaleza? O, casi mejor, ¿tiende la naturaleza a la independencia? (Esta historia está basada en hechos reales). (Dicho lo cual, cualquier parecido con la actualidad es arbitrario. Lea y asocie bajo su propia responsabilidad).

El reflejo de buceo: nuestro recuerdo del agua

Enlentece el corazón y podría explicar por qué nos despierta lavarnos la cara con agua fría. Así funciona este nexo común -aunque debilitado- que mantenemos con mamíferos marinos.

Bikila: el mito descalzo y el porqué de los corredores africanos

Con su triunfo en los juegos de Roma 1960, el etíope Bikila inauguró una era. Desde entonces, Kenia y Etiopía copan las mejores marcas en el maratón. ¿A qué se debe? La ciencia plantea diversas hipótesis en busca de una explicación.

Las vacunas contra el cáncer empiezan su segunda vida

Vacunar a los pacientes para combatir sus tumores se consideraba la gran esperanza de la oncología, pero después de años de intentos frustrados el sueño parecía desvanecerse. Ahora, nuevos fármacos experimentales que no previenen, sino que atacan la enfermedad, vuelven al escaparate científico. A falta de los ensayos definitivos, algunos aventuran que llegarán para quedarse.