Todos los artículos de Jesús Méndez

Escritor y periodista científico. MD, PhD

El enigma del coronavirus: por qué unos lo sufren tanto y otros tan poco

El SARS-CoV-2 es un ejemplo extremo del misterio de la infección: puede matar a algunos y pasar desapercibido para otros. Explicamos los factores que influyen en el riesgo de cada persona, desde la edad y la inmunidad hasta la genética y el ambiente, pasando por la carga viral y el gran cajón de las patologías previas.

“Yo soy igual de humana que tú”: los mitos no ayudan a los ‘héroes’ de la sanidad

Mientras la mayor parte de la población aguarda en casa, los sanitarios trabajan expuestos al coronavirus. Los llamamos héroes, pero la mayoría no se sienten así. Lamentan que el repetido mantra de “la mejor sanidad del mundo” nos haga caer en la autocomplacencia. Llevan años reclamando mejoras y piden que los aplausos de los balcones se traduzcan en apoyos cuando todo esto pase.

Compartir la ciencia en tiempos de coronavirus, una prueba de fuego para el sistema

En la crisis de la COVID-19 se han multiplicado los preprints, trabajos que se hacen públicos antes de revisarse. La velocidad es un arma útil que entraña riesgos al mezclarse trabajos de diferente credibilidad. Los expertos apuntan que el problema es mayor para la opinión pública que para los científicos, cuestionan las publicaciones tradicionales y creen que las formas de difundir la ciencia van a sufrir una revolución.

Así es SOLIDARITY, el mayor ensayo clínico contra el coronavirus

La Organización Mundial de la Salud ha iniciado el ensayo SOLIDARITY, que involucra ya a diez países y que incluirá miles de pacientes. Se probarán cuatro tratamientos diferentes escogidos según su potencial, seguridad y disponibilidad. El diseño prima ante todo la velocidad, y se esperan tener los primeros resultados en apenas un mes.

Doctorándonos en en la indefinición. (Este miedo no lo conozco)

Una residente de Prípiat, la ciudad más cercana a la central de Chernóbil, decía después de la explosión: “Este miedo no lo conozco”. El coronavirus se le parece en su invisibilidad y en toda la incertidumbre a su alrededor.
Estos días intento no olvidar que muchos de los aplausos de cada tarde vienen de gente que no hicimos apenas nada para proteger la sanidad, que hicieron justo lo contrario de lo que había que hacer para defenderla.

La ciencia es también cosa de niñas (y de mujeres)

Casi el 80% de los puestos más relevantes en investigación los ocupan hombres, aunque las mujeres sean mayoría en las universidades y al principio de los doctorados; sin razones biológicas de peso que lo expliquen, las mujeres son solo el 23% de los estudiantes de ingenierías y únicamente el 13% en ciencias de la computación; hasta el 93% de las columnas de ciencia en los medios van firmadas por hombres. Por este y otros motivos, porque es un problema de justicia, equidad, e incluso de productividad, este artículo pretende dar una idea aproximada del problema, indagar en varias de las causas y preguntar y proponer posibles soluciones.

«Ciencia sin ficción»: un libro-idea

Hace unos meses salió publicado en la editorial Debate «Ciencia sin ficción», un libro-idea impulsado por Jesús Méndez — cofundador de Dixit— y coescrito junto con Pere Estupinyà, Javier Salas, Sergio C. Fanjul y Belén Gopegui. Recogemos aquí el prólogo del libro escrito por Jesús Méndez, donde se explica su origen y su propósito, así como un resumen de las cinco historias que contiene.

Cómo eligen morir los médicos y qué podemos aprender sobre ello

En 2011, un médico se hizo famoso por asegurar que sus compañeros fallecen con menos tratamientos agresivos, más tranquilos y con menos dolor que el resto de la gente. Tiempo después, los estudios le han quitado la razón. Morir es difícil para todos. Los especialistas claman por que la calidad de la muerte sea un valor social y por un refuerzo radical de los servicios de dependencia y cuidados paliativos.

Sobre la nieve, en trece cristales

Trece párrafos-cristales de ciencia y literatura sobre la nieve, esa estructura única y múltiple de seis lados blanco-reunión.

Genes ocultos en el ADN ‘basura’: una nueva sorpresa en el mapa de la vida

Hace ya casi 20 años del Proyecto Genoma Humano y, sin embargo, aún no sabemos cuántos genes tenemos. Recientemente, en porciones de ADN de ratón que se consideraban ‘basura’ se ha encontrado un gen esencial en procesos autoinmunes. Los investigadores creen que el hallazgo es extensible a humanos y proponen cientos de candidatos adicionales. Se abre toda una vía de estudios y repercusiones.