Todos los artículos de Jesús Méndez

Escritor y periodista científico. MD, PhD

Hacia una política basada en la evidencia: de la ciencia al Parlamento

Son dos mundos que apenas parecen tocarse: la ciencia y la política. Sin embargo, hay una multitud de puentes potenciales entre una y otra, puentes que no tienen tanto que ver con políticas científicas como con el camino inverso, con la ciencia ayudando a hacer mejores políticas y en multitud de ámbitos. Una política que, sin negar las ideologías, trabaje más cercana a la evidencia. Una ciencia que, sin negar su propio funcionamiento, se mezcle con las decisiones en sociedad. Acaba de nacer en España la iniciativa Ciencia en el Parlamento.

Galileo mintió mucho antes de retirar su tesis

Un descubrimiento casual en una biblioteca de Londres parece confirmar que, muchos años antes de que Galileo se arrodillara ante la Inquisición, el astrónomo había mentido ya.

“El 40% de lo que hacemos los médicos es incorrecto”

Vinay Prasad es un oncólogo sin complejos. No le tiemblan la voz ni el pulso a la hora de criticar toda una serie de prácticas médicas que deberían corregirse. Tratamientos y pruebas ineficaces, intereses económicos, ensayos clínicos inadecuados… En su opinión, solo una mejor ciencia podrá dar lugar a una mejor medicina.

La acupuntura, a examen

Un aura de confusión rodea a la acupuntura. No está clara su historia ni las bases de su funcionamiento y, sobre todo, no está clara su supuesta eficacia. Más allá del efecto placebo, los estudios científicos (ya casi 4.000) tratan de examinar su verdadera utilidad.

Aquí hay ciencia/ El fútbol nos hace infelices, viva el fútbol

Hay algo irracional en seguir a un equipo de fútbol: una lógica difusa difícilmente explicable desde la racionalidad si resulta que además, y como concluye un reciente estudio, el fútbol en general resta felicidad. ¿Por qué pasar entonces por ese “dolor”?

Contaminación urbana: la ciencia detecta un problema de todos los sistemas

Los estudios científicos están mostrando la magnitud del problema de la contaminación urbana, con consecuencias hace poco insospechadas como su repercusión en el desarrollo cerebral y el aprendizaje de los niños. Los estudios están apuntando también muchas de las soluciones, con indicaciones concretas de las medidas más necesarias y eficaces a adoptar. De alguna manera está señalando y guiando la importancia y la salida a un problema enorme pero de apariencia invisible. Sin embargo, las medidas están siendo lentas y tímidas, y casi ninguna se libra de críticas de uno u otro sector. Este artículo traza un resumen de la situación: el problema, su repercusión, las acciones necesarias, los responsables.

Ciencia, colaboración y ciudad: una revolución contra el alzhéimer

Una visita a la fundación Pasqual Maragall -un ejemplo de colaboración científica y ciudadana- sirve para exponer el fracaso de los fármacos probados en los últimos años contra el alzhéimer y cómo se ha gestado un cambio de visión sobre la enfermedad: un cambio que se dirige a estudiar sus fases más iniciales para que los fármacos logren atajarla desde ahí.

La técnica que nos reencontró con los neandertales (el otro era el mismo)

En un nuevo capítulo de humildad histórica y evolutiva, esta es la técnica que ha revelado a los neandertales como los artistas más antiguos hasta ahora conocidos. Cuando hicieron estas pinturas, ni el dinosaurio ni nosotros estábamos allí.

Detectan ocho tipos de cáncer en sangre antes de que se extiendan

Mediante un análisis de sangre, la nueva herramienta CancerSEEK es capaz de identificar ocho tipos de tumores en fases tempranas hasta en el 70% de los casos, lo que dispararía las opciones de tratamiento y curación. Sin embargo, se trata solo de un paso inicial. Estos test de cribado -muy sensibles a problemas como el sobrediagnóstico o los falsos positivos- deben mejorarse antes de plantearse su uso generalizado.

“Si miramos en los sueños podemos descubrir cosas interesantes sobre quiénes somos”

Nos pasamos 25 años de media en nuestra vida durmiendo, pero aún no sabemos para qué sirve exactamente el sueño ni lo que sucede mientras tiene lugar. Las técnicas más modernas están aprovechando electrodos para estudiarlo por primera vez desde dentro mismo del cerebro. Hablamos sobre sus implicaciones con Yuval Nir, pionero en este abordaje.