Todos los artículos de Jesús Méndez

Escritor y periodista científico. MD, PhD

En el inicio del cáncer: una lupa para investigar el Big Bang tumoral

El cáncer es una de las enfermedades más estudiadas, pero aún no se conocen el proceso y las condiciones exactas que lo inician. Sorprendentemente, un nuevo estudio publicado en la revista Science ha encontrado que, en los esófagos de adultos sin cáncer, hasta la mitad de las células contiene alguna mutación cancerígena. Sus resultados invitan también a plantear nuevas teorías sobre el envejecimiento.

´Border´ y las feromonas: oler la culpa

Las feromonas son un canal invisible de comunicación entre miembros de una misma especie. Resultan clave en animales como las hormigas, las abejas o los ratones, pero ¿existe también entre los seres humanos ese intercambio de señales? Aunque no hay pruebas definitivas, los investigadores mantienen una “mente abierta”.

Las mujeres en la ciencia: una distopía en directo

«¿Qué pasa con la ciencia y las mujeres? Hay una diferencia abismal por género en la elección de estudios: las chicas parecen huir de las ciencias consideradas duras, como la física o la ingeniería. Aunque es posible que existan diferencias entre los cerebros masculino y femenino, estas parecen mínimas en comparación con la disparidad de elecciones. Los motivos son múltiples y poderosos: al techo de cristal se le unen un techo de papel —la falta de referentes femeninos en los medios— y una cultura de la brillantez eminentemente masculina, entre muchos otros. Los datos llevan a pensar que estamos viviendo una distopía en directo. Pero hay formas de revertirla».

Margarita Salas: “No hace falta ser un genio para ser buena científica, yo soy una persona normal”

Es un icono de la investigación en España. La que fuera discípula de Severo Ochoa en la década de los 60 acaba de cumplir 80 años y sigue yendo cada día al laboratorio. Hablamos de sus descubrimientos y patentes, de la discriminación por género y por edad, y de las condiciones de la ciencia actual. Sus palabras son un pedazo de historia de la ciencia.

La ciencia y la lectura: una historia de dos sentidos

La investigación científica ha tratado de acercarse en los últimos años a los procesos cerebrales de la lectura -el correlato neuronal de las palabras-, incluyendo su capacidad para influir sobre la empatía. Al mismo tiempo, las humanidades están abrazando principios propios de la ciencia para “rescatarse a sí mismas”. Sus relaciones viajan, forzosamente, en los dos sentidos.

Huelgas de médicos/ Tiempo por paciente y los efectos de la empatía

Limitar el número de pacientes atendidos al día para garantizarles un tiempo de consulta razonable. Es la principal reivindicación de los médicos de atención primaria, protagonistas de huelgas recientes en Cataluña, Andalucía o Galicia. Un tiempo suficiente es fundamental para una atención más empática, y esta suele relacionarse con una mayor satisfacción del paciente, un mayor bienestar y un mejor seguimiento de los tratamientos. Además, una empatía ´adecuada´ podría proteger contra el vacío del médico quemado.

¿Qué sucede cuando nos damos cuenta de que somos máquinas?

No hay muchas novelas que tengan en cuenta a la ciencia como parte de su historia, más allá de las encuadradas como ciencia ficción. “Quédate este día y esta noche conmigo”, de la escritora Belén Gopegui, habla de la importancia y de las connotaciones de Google como paradigma de la inteligencia artificial. Pero, sobre todo, cuestiona la existencia misma del mérito y de la libertad.

Bajas por paternidad: los gorilas macho tienen más “éxito” si cuidan a las crías

Un estudio sobre comportamiento animal rompe estereotipos sobre el cuidado de la descendencia: los gorilas macho tienen más ‘éxito’ si cuidan a las crías. Ahora que se equiparan permisos de maternidad y paternidad, y si necesita elegir referentes, que no le falten opciones.

“Comemos demasiadas grasas y eso aumenta el riesgo de cáncer”

El grupo de Salvador Aznar ha recibido 2,5 millones de euros del Consejo Europeo de Investigación para continuar sus impactantes investigaciones. Hace poco más de un año descubrieron las que parecen ser las células responsables de las metástasis del cáncer y su punto flaco: son adictas a las grasas, especialmente al ácido palmítico.

¿¡Santos científicos!?

Pocos científicos encontramos en el santoral, pero sus exaltadas biografías nos presentan a algunas grandes figuras de la ciencia casi como santos laicos. En general, desconfíe de las hagiografías, los obituarios y los ´biopics´ varios.